Simit Sarayı Londra Şubesi Açıldı!

Türk markalarının son dönemde Londra’nın merkezinden ayrılmasına üzülüyorduk. Önce Piccadilly’deki Türk Hava Yolları batı Londra’ya taşındı. Hüseyin Özer’in meşhur Özer Restaurantı’nın yerine Byron hamburgerci zincirinin şubesi açıldı. Sonra da yine Özer’e ait olan Sofra Restaurant Covent Garden şubesi kapandı. Geçtiğimiz yıllarda ise Londra’nın merkezine başka Türk markaları gelip oturdu. Aynı adlı filmi de olan, Cumartesileri kurulan antika ve porselen pazarıyla ünlü Notting Hill’e Türk markası olduğu adından anlaşılamayan kaşmir mağazası Silk and Cashmere geldi. Kahve Dünyası ise yine zengin semtlerden Piccadilly’de büyücek bir şube açtı.

Silk and Cashmere'in Londra Notting Hill'deki mağazası...

Silk and Cashmere’in Londra Notting Hill’deki mağazası…

Kahve Dünyası Londra şubesi...

Kahve Dünyası Türk kahvesini Londra’ya taşıdı…

Geçtiğimiz haftalarda da Oxford Street’in orta yerine, Bond Street istasyonunun hemen yanına yine bir Türkiye markası gelip oturdu: Simit Sarayı. Aylarca süren hazırlıktan sonra bizi simit özleminden kurtaran dükkanın müşterilerinin çoğu Türk. Ama tek tük İngiliz de yok değil. Üretim malzemelerinin hepsini Türkiye’den getiriyorlarmış. Sade simidi gayet güzel, Türkiye’yi aratmıyor, taze ve çıtır. Ama peynirli simidinin içi çok hamur hamur. Bundan sonra sade simit alıp katığını kendim ayarlamak daha mantıklı olacak. Gül borek de çok güzel görünüyordu. Ayrıca pizzalar ve sandviçler de yapmışlar. Ürün yelpazesi gayet geniş (62 çeşit). Simitle elbette çay baş tacı edilmiş olsa da, kendi üretimleri çikolata ve Türk kahvesi bile kasada gözüme çarptı. Fiyatlar Londra için makul. İngiltere’de atıştırmalık geleneği daha çok tatlı üzerine olduğu için pazarda tuzlu ve ucuz atıştırmalık açığı vardı. Bu açığı gözlerine kestirmeleri akıllıca olmuş. Mağazada 43 kişi çalışıyormuş. Oturulacak yer çok az ve hep dolu, o yüzden daha çok “take-away” / paket servis mantığıyla çalışacaklar gibi görünüyor.

Simit Sarayı, bu yılın sonuna kadar Tottenham Court Road- Goodge Street köşesinde 1, Kings Road (Chelsea)’de 1, Piccadilly Circus’ta 1, Leicester Square’de 1, Türk mahalleleri Stoke Newington Road, Haringey ve Wood Green’de 1’er şube daha açmayı planlıyormuş. Ne diyelim, “ağzımızın tadı kaçmasın”!

Simit Sarayı Londra şubesi...

Simit Sarayı Londra şubesi…

Reklamlar

Chinese Tea Tasting in The Middle of London

It was a dark evening in January. I went to Notting Hill to find the Portobello Green Arcade, with frozen hands in my pocket. Why I bothered in this weather, do you ask? Because the tea tasting experience I have booked with “The Chinese Tea Company” was about to begin. I thought reading about a tea tasting experience could warm you up in this cold time of the year.. so here I start!

“The Chinese Tea Company” is a teeny-tiny but stylish tea shop in west London. Relaxing music and dimmed lights provided a perfect atmosphere for a two-hour Chinese tea tasting. There were eight of us, all pretty excited.

Image

The windows of the shop…
(Photo: Filiz Taylan Yuzak)

During the session we have tried most of the tea varieties available in the world: white tea, “oolong” tea and black tea. Just as in the wine tasting, the method in tea tasting is also starting with lighter varieties and ending with the strongest ones. This was exactly what we did. Juyan, the owner of the shop, firstly made us smell the tea. Then she brewed white tea in a clay pot for just 30 seconds. The next step was to warm the teapot and cups up by washing them with boiling water. She served this “Silver Needle” tea in 85 degrees. This was a pretty light and mild tea. Too mild for me, to be honest…

The second tea we drank was the half oxidised “Tie Guan Yin” oolong tea. The colour of this tea produced in Il Puer region in southeast China was between green and black. Our host Juyan told us that this tea must be enjoyed in a small cup because it has a lot of flavours in it. She brewed this one for 45 seconds. This tea’s shelf life is 1-2 years. I enjoyed this tea so much that I ended up buying a pack.

Image

Preparation of oolong tea to service…
(Photo: Filiz Taylan Yuzak)

Image

(Photo: Filiz Taylan Yuzak)

Image

(Photo: Filiz Taylan Yuzak)

Image

Oolong tea
(Photo: Filiz Taylan Yuzak)

While we were admiring Juyan’s skills for using separate teapots and tea cups for different varieties of tea, I could not stop myself from thinking “well, Chinese really know their stuff when it comes to tea.”

The last variety of tea we tasted was “Puer”, produced in the Yunnan province of China, north of Thailand. This mountainous region contributes an earthy flavour to this tea, so it is quite strong! Although it was produced in 2006, this tea was still not expired because of its “vintage” quality. You know, vintage mostly means expensive and this is no exception: 357 grams of raw Puer tea (produced in 2007) is sold for £85! Our host calmly took a big and round pack in hand and if she would not open it, one could easily assume that this was a decorative wall plate! But this was a one-piece tea pack, and had to be served by being cut with a knife! If you would like to learn more about this interesting tea and how it is served, you can watch Juyan preparing it here:

Image

Packed Puer tea
(Photo: Filiz Taylan Yuzak)

Image

Tea.. cut with a knife!
(Photo: Filiz Taylan Yuzak)

Image

Puer tea…
(Photo: Filiz Taylan Yuzak)

This tea’s colour was the darkest of all the teas we tasted and has to be brewed for one minute. But for me, it was well too strong.

While she prepared our teas, Juyan also answered our questions about the world of tea. Here are the important bits:

What about its history?

Tea brewing is a relatively new concept for all of us; we have been doing this only for the last 600 years. Before that, tea leaves were eaten by patients.

What are the benefits of tea drinking?

Tea also makes us concentrate: There is more caffeine in fresh tea leaves except one caffeine-free tea variety: “rooibos”. This red tea has a lot of Vitamin C and minerals. The amount of vitamin in tea is higher than vegetables.

How can we enjoy tea at its most?

To enjoy the various flavours in tea as much as possible, we have to slurp it.

How the Chinese drink their tea?

You probably know that Chinese do not add sugar to tea, not to spoil its taste. They only add some honey when they are sick. Interesting fact: they consume different tea varieties like green and black tea right after each other.

What about the quality of tea and the difference between loose tea and tea bags?

The highest quality tea is obtained from the first harvest of every year, between March and June. The practical tea bags that we use frequently are obtained from the last harvest. This means the tea that goes in the bags is the lowest quality! This also goes for silk tea bags unfortunately.

How should we store tea?

Tea must be stored in metal tins, not in glass jars. Green tea and oolong tea must be stored in colder temperatures. There are specific tea cupboards for these in China.

Now I should present you the shop… You can find 50 varieties of traditional, hand-crafted loose tea here, such as flowering teas, green teas, and jasmine teas. On the bright side, you can taste whatever tea you like before buying. Besides“Tie Guan Yin” oolong tea, I have bought “Jasmine Pearls” from here. They were both delicious and high quality. You can also buy porcelain tea sets, wooden and bamboo tea trays, as well as glass and clay teapots and tea filters in this shop. Pretty much everything about tea, really… Juyan started this shop in 2009 and she also organises tea tours to China.

Image

A lot of equipment is used in Chinese tea ceremony….
(Photo: Filiz Taylan Yuzak)

Image

Juyan washes and warms up the clay tea pot….
(Photo: Filiz Taylan Yuzak)

Image

Service
(Photo: Filiz Taylan Yuzak)

Image

One of the lovely tea sets sold in the shop
(Photo: Filiz Taylan Yuzak)

The Chinese Tea Company

Address: 14 Portobello Green Arcade, 281 Portobello Road, London W10 5TZ

Opening hours: Monday to Saturday 11 am-6 pm

Website:  Chinese Tea Company

Londra’da Çin Usulü Çay Tadımı…

Noel ve yeni yıl telaşı, yeni ay ve yıl başlangıcı nedeniyle biriken işler ve sorumluluklar şimdiye kadar yazmamı engelledi. Yeni yıl kararlarım arasında blogumu daha sık güncellemek de var. Umarım bu sözümü tutabilirim 🙂

Geçen yılın bu zamanlarında yaptığım çay tadımı, yeni yılın bu ilk günlerinde içinizi ısıtmak için bahsetmeye değer yeni bir deneyim olabilir diye düşünüyorum. Soğuktan donmuş ellerimizle, henüz iş çıkış saati olmasına rağmen çoktaaan kararmış havada, Londra’nın “trendy” Notting Hill semtine düşürdük yolumuzu. Cumartesileri kurulan antika pazarı yakınlarında bir pasajda, küçücük ama zevkle döşenmiş, kişilik sahibi “The Chinese Tea Company”nin (Çin Çayı Şirketi) konuğu olmak için. Rahatlatıcı müzik çalınan ve loş ışıklı bu dükkanda üç başka çiftle paylaştığımız sekiz kişilik masaya oturduğumuzda, iki saat sürecek çay tadımımız başlamak üzereydi.

Dükkanın vitrini...

Dükkanın vitrini…
Fotoğraf: Filiz Taylan Yüzak

Tadım süresince yeşil ve kırmızı çay dışındaki tüm çay çeşitlerini denedik: (“Silver Needle”) beyaz çay, “oolong” çayı ve siyah çay. Tıpkı şarapta olduğu gibi çay tadımında da usul, hafif çaylardan kuvvetli tada sahip çaylara doğru gitmekmiş, o nedenle önce beyaz çayı içtik. 85 derecede kaynatılmış bu çay türü, tanenleri ortaya çıkmasın diye hafif içilirmiş. Dükkanın sahibi Juyan çay merasiminin tüm adımlarını sabırla uygulayarak bizlere ayrıntılı bir sunum yaptı. İşe bizlere çayı koklatmakla başladı. Daha sonra çayı kil bir demlikte 30 saniye demledikten sonra demliğin üstünü ve bardakların içini kaynar suyla yıkayarak ısıttı.

İçtiğimiz ikinci çay yarı oksidize, siyahla yeşil arası bir renge sahip (“Tie Guan Yin”) “oolong” çayıydı. Çin’in güneydoğusundaki Il Puer bölgesinden gelen bu çayın “Oolong Phoenix” adlı bir kuzeni de varmış. Ev sahibimiz, bu tür çayın içinde çok aroma bulundurduğu için küçük bardakta içildiğini söyledi. Zaten tadımda sunduğu her çay farklı demliklerde demlendi, farklı fincanlarda içildi. 45 saniye civarında demlenen bu çayın raf ömrü ise bir-iki yılmış.

“Oolong” çayı servisine hazırlık…
Fotoğraf: Filiz Taylan Yüzak

Resim 3

Fotoğraf: Filiz Taylan Yüzak


Resim 4

Fotoğraf: Filiz Taylan Yüzak

“Oolong” çayı…
Fotoğraf: Filiz Taylan Yüzak

İçtiğimiz son çay ise bir siyah çay çeşidi olan ve Yunnan ilinden gelen “Puer” çayı idi. “Vintage” özelliği bulunan bu çay 2006’dan kalmaymış. Tayland’ın kuzeyindeki dağlık bir bölgede fermante edildiği için topraksı, çok kuvvetli bir tadı vardı. 2007’den kalma, 357 gram çiğ “Puer” çayı 85 sterline satılıyormuş. Ama benim kalemim değil. Bu çayın rengi de diğerlerinden daha koyuydu. 1 dakika civarında demlenme süresine sahip olan bu çay bıçakla kesilerek servis edildi. Juyan kağıt paketi hiç açmasa çayı yuvarlak, küçük boy bir duvar tabağı zannedebilirdim. Bu ilginç çayın servis aşamalarını aşağıdaki videodan seyredebilirsiniz:

Resim 6

“Puer” çayının kağıt ambalajındaki hali…
Fotoğraf: Filiz Taylan Yüzak

Resim 7

“Puer” çayı bu şekilde kesilerek servise hazırlanıyor…
Fotoğraf: Filiz Taylan Yüzak

Resim 8

Servise hazır…
Fotoğraf: Filiz Taylan Yüzak

Tadımımız süresince Juyan sorularımıza da cevap verdi. Söylediği ilginç noktaları burada da aktarayım: Konsantre olmamızı sağlayan çayın vitamin miktarı da sebzelerinkinden daha yüksekmiş. Taze çay yapraklarında daha çok kafein olduğunu söyleyen Juyan dünyada “rooibosch” veya “red bush” adıyla bilinen, Güney Afrika orijinli kırmızı çayın ise kafein içermediğini anlattı. Bu çayda çok miktarda C vitamini ve mineral bulunurmuş. İnsanoğlunun 4000 yıl önce keşfettiği çayın yaprakları eskiden hastalar tarafından yeniyormuş. Çay sadece 600 yıldır bugünkü gibi kaynatılıp demleniyormuş. Çayın tadını en iyi şekilde alabilmek için onu höpürdeterek içmemiz gerekiyormuş. Böylece  burnumuzun arka bölümünü kullandığımız için tat alma duyumuzun etkisi artarmış ve içindeki değişik aromaları daha kolay hissedebilirmişiz. Çinliler bilindiği üzere tadını bozmasın diye çaya şeker koymuyorlar. Sadece hasta olunca çayı balla içiyorlarmış. İlginç alışkanlıklarından biri de yeşil çay ve siyah çay gibi farklı türleri birbiri ardına, aynı çay saatinde içebilmeleri. Yani çay içme faaliyetine bizden daha çok bir tadım gözüyle baktıkları söylenebilir.

Resim 9

Çin usulü çay servisinde birçok aparat kullanılıyor…
Fotoğraf: Filiz Taylan Yüzak

Resim 10

Demliğin ısıtıldığı an…
Fotoğraf: Filiz Taylan Yüzak

Resim 11

Bardaklar itinayla dolduruluyor…
Fotoğraf: Filiz Taylan Yüzak

Gelelim çayın üretim ve saklama koşullarına: en kaliteli çay yılın Mart-Haziran arası döneminde toplanan ilk hasattan elde ediliyormuş. Maalesef pratikliği nedeniyle sıkça kullandığımız poşet veya sallama çaylar ise en son toplanan, yani en kalitesiz hasadın mahsulleriymiş. Son dönemde şık kafelerde sıkça rastladığımız ipek görünümlü naylon, sentetik çay poşetleri de en az ucuz çay poşetleri kadar adiymiş! Çayın cam değil, metal tenekelerde saklanması gerektiğini söyleyen Juyan, yeşil çay ve “oolong” çayının ise soğuğu sevdiğini, bu yüzden Çin’de bunların özel çay dolaplarında muhafaza edildiğini belirtti. Çay kokusunun yemek kokusuyla karışması ihtimaline karşı çayın buzdolaplarında ve buzluklarda saklanmasının uygun olmadığına da dikkat çekti.

Şimdi de dükkanla ilgili biraz bilgi vereyim. Çin’deki çay çiftçilerinden doğrudan alınan geleneksel, el yapımı, 50 çeşit toz çay bu dükkanda bulunabiliyor. Bunlara bizim tattıklarımız dışında yeşil çay, yasemin çayı, çiçek açan çay (“flowering tea”) da dahil. Satın almadan önce çayları dükkanda tatmak da mümkün. Bizim aldığımız “Jasmine Pearls” yeşil çay ve tadımda ikinci sıradaki “Tie Guan Yin” “oolong” çayı çok lezzetli ve kaliteli çıkmıştı. Eğer çayınızı Çinlilerin usulünde içmek isterseniz dükkanda porselen çay takımlarından ahşap ve bambu çay tepsilerine, cam, seramik demliklerden çay filtrelerine birçok çay servisi aparatı da satılıyor.

Dükkanda satılan bir çay seti…
Fotoğraf: Filiz Taylan Yüzak

Dükkanı 2009’da açan Juyan aynı zamanda Çin’e çay turları da düzenliyor. Ayrıntılı bilgi için dükkanın internet sitesi şu: Chinese Tea Company

 Londra’da yaşayanlarınız veya yolu buraya düşenleriniz için adres bilgilerini de vereyim:

14 Portobello Green Arcade, 281 Portobello Road, London W10 5TZ

Açık olduğu saatler: Pazartesi-Cumartesi: 11.00-18.00

Cumartesi günleri turistlerce talan edilen antika pazarına gitmişken bu dükkana da uğrayıp çay tatmanız ve beğendiğiniz takdirde satın almanız şiddetle tavsiye olunur!